Рафаэль Санти. Афинская школа
Что на самом деле означает слово "олигарх"?

В первоначальном смысле термин «олигархия» (греч. ὀλιγαρχία) возник еще в Древней Греции и означал «власть немногих».

Под этим словом Аристотель подразумевал процесс, когда аристократия («власть знатнейших и достойнейших») становится испорченной формой правления, "властью богатых". Процесс, когда власть «блюдет интересы зажиточных классов», а не обычных граждан. "Олигархия" противопоставлялась аристократии и демократии: власть богатых противопостовлялась власти многих. В данном случае, "олигархом" назывался представитель олигархии.

В современном понимании термин "олигарх" вошел в обиход только после 1995 года и означает "представитель крупного монополизированного капитала". Создателем этого термина считается Борис Немцов. Интересно, что этот термин используется также западными СМИ и применяется только к русским.