18/12/17
Кто на самом деле изобрел пулемет Максим

Пулемет Максим навсегда вошел в отечественную историю, как грозное оружие Первой Мировой, Гражданской и Второй Мировой войн. Но, несмотря на его невероятную популярность в нашей стране изобретен он был в США в середине XIX века.

Гениальный инженер

Можно сказать, что легендарный пулемет был создан американским Кулибиным – Максимом Стивенсом в возрасте сорока одного года 5 февраля 1841 года. Причем инженер и предприниматель вовсе не был большим поклонником оружия. Он старался, чтобы его изобретения отвечали вызовам времени и были востребованы на рынке. До знаменитого пулемета он создал: автоматическую мышеловку для зернохранилищ, механизмы для шлифовки и распила камней, автоматический огнетушитель, регулятор газовых горелок, пылесос, ингалятор, аттракцион-карусель и даже модернизированный вариант школьной доски. Тем не менее, его именем, увековечив изобретателя, был назван именно пулемет, призванный убивать людей, а не улучшать их жизнь, как другие изобретения Максима Стивенсом. А ведь ученый был также автором угольной дуговой электролампы, которая применялась по всему миру до появления лампочки накаливания Эдисона. На его счету было 122 американских и 149 английских патентов на изобретения.

Не слушайте плохих советов

По легенде на Всемирной электротехнисеской выставке в 1881 году в Париже, где изобретатель продемонстрировал свое очередное изобретение – дуговую электролампу с автоматической регулировкой силы тока, к нему подошел его американский знакомый. Ухмыляясь, он с прищуром посмотрел на Стивенса и сказал: «Если вы хотите по-настоящему разбогатеть, бросьте химию и электротехнику. Изобретите что-нибудь, что позволит этим европейцам убивать друг друга как можно быстрее». Данные слова оказались пророческими.

Сначала Стивенс усовершенствовал карабин Винчестера, автоматизировав его. Но этого изобретателю показалось мало. Его следующим детищем стала «автоматическая картечница» с автоматическим приводом от вращающейся рукоятки. Она и стала прообразом пулемета Максим. Стивенс сразу получил на него множество патентов и активно начал продавать их в различные страны мира. На Международной выставке изобретений в 1885 году «автоматическая картечница» получила золотую медаль. Правда, до ума свое изобретение Максим Стивенс довел только к 1887 году, после чего пулемет для своих армий закупили практически все европейские страны: Великобритания, Австро-Венгрия, Италия, Германия, Россия, Швейцария и США.